biomassLa valoración de la biomasa vegetal procedente de plantas agrícolas o forestales es parte de un enfoque de desarrollo sostenible. Actualmente, la investigación se centra en el desarrollo de nuevas tecnologias para convertir la biomasa lignocelulósica, la fuente más abundante de carbono renovable en el planeta. Las llamadas técnicas de conversión bioquímicas o termoquímicas de segunda generación pueden transformar la biomasa en biocombustibles y productos químicos que pueden reemplazar a los que se obtienen a partir de fuentes petroquímicas. La extrusión reactiva, al utilizar tecnología de extrusión de doble tornillo es muy eficaz en el pretratamiento de la biomasa lignocelulósica para biocombustibles de segunda generación.

Información útil

La biomasa lignocelulósica puede ser extraída de la selva (virutas de madera, aserrín, corteza …) o puede formarse a partir de residuos agrícolas (paja, tallos, bagazo, mazorcas de maíz …). Algunas plantas de alto rendimiento, tales como el miscanthus y el eucalipto se pueden utilizar para tal fin, así como también la hierba. La principal ventaja de este tipo de biomasa lignocelulósica es que no compite con la producción de alimentos, si se la compara con la primera generación que utiliza recursos agrícolas.

Las biorrefinerías de segunda generación procesan biomasa lignocelulósica, la cual está compuesta por los siguientes componentes principales:

  • Celulosa, un polímero lineal compuesto por cientos de unidades de glucosa ,
  • Hemicelulosa, un polímero ramificado compuesto de varios azúcares con 5 a 6 átomos de carbono
  • Lignina, un polímero aromático complejo más resistente a la degradación biológica que la celulosa.

Bivis machine for paper pulp productionEl proceso de extrusión de doble tornillo en la conversión de la biomasa

Las extrusoras de doble tornillo realizan las siguientes funciones en un proceso continuo:

  • Desfibrado termomecánico
  • Impregnación química (mezcla intensa de sólido-líquido)
  • Reacción química
  • Micro/macro mezcla
  • Separación sólido-líquido

 Los beneficios de la tecnología de doble tornillo aplicadas al tratamiento de la biomasa son:

  • Proceso continuo
  • Flexibilidad: capacidad de realizar múltiples funciones en una sola unidad de procesamiento
  • Reducción de los tiempos característicos: reacción más rápida bajo la acción de la temperatura y/o la presión, mezcla intensa de los reactivos, transferencia de calor más eficiente …