Encapsulates aromas

Durante las últimas tres décadas, la tecnología de extrusión de doble tornillo ha jugado un papel importante y decisivo en la innovación y el desarrollo de sabores encapsulados. Este proceso continuo permite tratar una amplia variedad de materiales, a fin de lograr el desarrollo de compuestos aromáticos de alto valor agregado.

Los sabores son productos caros y sensibles (volátiles y sensibles a la luz, fácilmente oxidables y reactivos) que se utilizan como aditivos, particularmente en la industria alimentaria. Para mantener su integridad y estabilidad el mayor tiempo posible, las moléculas aromáticas deben ser protegidas – se las llama “encapsuladas ” – en un envoltorio que desaparece bajo condiciones dadas (disolventes, temperatura , .. ) para luego liberar los sabores en el medio de destino.

¿En qué consiste la encapsulación de sabores?

La encapsulación o micro encapsulación de sabores consiste en la protección de un agente de sabor o de una mezcla de moléculas, los cuales son colocados en una especie de envoltorio especialmente diseñado para tal fin. La encapsulación permite limitar la degradación o pérdida de sabor durante los diversos procesos y durante el almacenamiento de los productos. La envoltura también puede proporcionar propiedades funcionales, tales como la liberación controlada de moléculas aromáticas en un entorno determinado, como por ejemplo: en el agua (si el té es saborizado), en la boca (alimentos sólidos: caramelos, pasta de dientes, ..) o mediante aerosol.

La encapsulación de sabores a través de la fusión por extrusión de doble tornillo:

Las notables propiedades de la mezcla dispersiva y distributiva de la extrusora de doble tornillo se usan continuamente para encapsular sabores.

Primero se mide el polvo base en la extrusora y, a continuación, el mismo es transportado y mezclado por los tornillos. Mediante el uso de disipación viscosa y de calefacción controlada, el polvo se funde y se transforma en una masa viscosa. Los aromáticos, por lo general en forma líquida, se introducen de manera precisa y durante el proceso en un módulo de barril: la configuración del tornillo se ajusta para dispersar las pequeñas gotitas de sabores líquidos en la base fundida y para poder distribuirlas de forma regular por toda la masa. La temperatura y los tornillos de cizallamiento deben ser controlados para asegurarse de que la nueva mezcla homogénea cuente con una viscosidad específica y estable, y así evitar la acumulación de pequeñas gotas.

Luego, la masa aromática fundida es presionada y pasa a través de un molde (extrusión) para generar una gran cantidad de hebras, las cuales son cortadas de manera directa por una unidad granuladora de corte.

La especialización en procesos de Clextral está especialmente desarrollada para ser implementada en esta aplicación, en el aspecto técnico (control de los parámetros de extrusión, construcción de la máquina y del equipo periférico, geometría de los tornillos y de los moldes … ), así como también para el conocimiento del proceso: tiempo de residencia, niveles de inyección de los sabores, materias primas … .

Aplicaciones de sabores encapsulados

Los aromas encapsulados extrudidos se utilizan como ingredientes en la industria alimentaria para aplicaciones tales como: preparaciones instantáneas para postres, pasteles y galletas, té en saquitos, té en hebras, café, bebidas instantáneas y confitería. También se utilizan para incorporar ingredientes activos mediante compresión directa, por ejemplo, en comprimidos o en productos cosméticos.

Por extensión, la técnica de encapsulación puede ser aplicada a numerosos polímeros, diferentes compuestos y moléculas sensibles a la oxidación o al calor, así como también a substancias activas (vitaminas, drogas, bacterias) …

Las ventajas de la extrusión de doble tornillo para la encapsulación de sabores

  • Procesamiento continuo y preciso, con reducción de costos de fabricación y sin generación de efluentes
  • Una unidad de procesamiento compacta, segura y fácil de instalar
  • Una amplia gama de sabores y combinaciones de matrices
  • Excelente dispersión en la matriz protectora
  • Capacidad para controlar los parámetros de dispersión de sabores
  • Protección altamente eficiente, lo que permite un extenso período de almacenamiento y de vida útil del producto (de 2 a 3 años)
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